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PINACOTECA
Paisaje invernal en Filadelfia
Thomas Birch
Hacia 1830-1845
© Colección Carmen Thyssen-Bornemisza, en depósito en el Museo Thyssen-Bornemisza
 
El pintor estadounidense –de origen inglés– Thomas Birch (1779-1851) dejó como legado una interesante colección de paisajes invernales como el de este cuadro, que reflejan el tipo de tiempo con el que tenían que convivir los habitantes del estado de Pensilvania, donde Birch pasó la mayor parte de su vida. Si bien los inviernos en el nordeste de los EEUU suelen venir caracterizados por el intenso frío y las nevadas, un análisis de los registros meteorológicos permite deducir que en aquella región del mundo durante la primera mitad del siglo XIX la crudeza de los inviernos fue mayor que en la actualidad. Esta circunstancia justifica la recurrencia de esta temática en la producción de Thomas Birch, un pintor que con sus paisajes nevados fue pionero y creo escuela. Tal y como apunta el historiador de arte Kenneth W. Maddox: “Thomas Birch fue probablemente el primer pintor académico norteamericano que creó escenas invernales”. La gran porción de lienzo que ocupa el cielo –la posición baja del horizonte– es una clara influencia de las escenas pintadas por los paisajistas holandeses del siglo XVII, algunas de las cuáles Birch tuvo ocasión de conocer gracias a la colección de su padre, que contaba con varios originales y copias de autores como Jacob van Ruisdael o Jan van Goyen. En este “Paisaje invernal en Filadelfia” no aparecen elementos atmosféricos especialmente llamativos. Unas nubes discretas alternan en el cielo con algunos claros de color azul poco intenso. La atención del espectador se dirige pronto hacia la nieve que cubre el suelo y hacia todos los elementos que Birch dispone sobre ella. El más llamativo es el trineo tirado por caballos que se aproxima al puente. También nos percatamos pronto de que el río está congelado –una prueba palpable de la rigurosidad de los inviernos de antaño, antes apuntada–, gracias al par de niños que aparecen sobre el hielo, en la parte derecha; uno de ellos patinando y el otro agachado colocándose un patín.
 
© José Miguel Viñas
 
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