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PINACOTECA
Carnaval sobre hielo
Pieter Bout
1678
© Museo Nacional del Prado
FUENTE: http://www.museodelprado.es
 
Este cuadro –conocido también como “Los patinadores sobre hielo”– fue pintado por el grabador y pintor barroco flamenco Pieter Bout (h. 1658-1719) en el año 1678. Las últimas décadas del siglo XVII y las primeras del XVIII coinciden con la época en que la llamada “Pequeña Edad de Hielo” (PEH) alcanzó una mayor crudeza. Aquellos años se  sucedieron en Europa largos y muy fríos inviernos, siendo habitual la congelación de los canales holandeses, lo que permitía el desarrollo de multitud de actividades sobre la costra helada, como las mostradas en este cuadro. A pesar de las pequeñas dimensiones de este óleo pintado sobre tabla de madera (28 cm x 42 cm), es muy rico en detalles. La escena representa uno de los numerosos festivales carnavalescos que tenían lugar en invierno sobre la superficie helada de los citados canales. El joven que aparece sobre el trineo de la parte derecha, con el torso semicubierto con una túnica, con una corona de hojas de parra y que toca una especie de trompa, es una figura alegórica que representa al Carnaval. Aparte de los grupos de personas que Bout retrata sobre el hielo practicando distintos juegos, tampoco se olvida del cielo, que ocupa más de la mitad del cuadro (seña de identidad de los paisajistas holandeses). En él aparecen cúmulos de gran desarrollo vertical, iluminados por su lado izquierdo por un sol que ya no incide sobre tierra firme. Los motivos invernales, con escenas en las que aparecen ríos o lagos congelados, abundan en la pintura europea de la citada PEH, cuyos últimos coletazos tuvieron lugar durante la segunda mitad del siglo XIX. Los pintores no fueron ajenos a la actividad que se desarrollaba sobre el hielo. Merecen especial mención las “Ferias de Hielo” (Frost Fairs) de Londres. La gruesa capa de hielo que la mayoría de los inviernos se formaba sobre el Támesis, permitía la celebración allí de todo tipo de festejos y actividades comerciales. Ello ha quedado reflejado en muchos grabados y pinturas de la época.
 
© José Miguel Viñas
 
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