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Las mediciones barométricas de Humboldt y Caldas en la Nueva Granada
Luis Carlos Arboleda
Artículo publicado en “Estudios Caldasianos: Ciencia y Nación. A 250 años de Francisco José de Caldas”. Universidad del Valle (2020); pp. 113-150.
 
En este trabajo se examinan las interacciones entre Humboldt y Caldas sobre las primeras mediciones barométricas en los Andes que fueron determinantes en sus respectivos trabajos biogeográficos. Se empieza por reconstruir el estudio que hace Caldas de las nivelaciones barométricas de Humboldt desde Cartagena a Santa Fe y otras informaciones geodésicas y cartográficas recolectadas por el prusiano en su viaje por el río Magdalena y en 1801. Se examinan también las fórmulas matemáticas que Caldas aprendió personalmente de Humboldt en el primer semestre de 1802, y que le permitieron organizar con mayor rigor los saberes y técnicas empleados en sus mediciones. También se muestra que este pensamiento de cuantificación de la medida se transformó en el desarrollo de sus propias observaciones a lo largo de los años siguientes, hasta conquistar, bajo circunstancias históricas particulares, la expresión analítica de la fórmula de Laplace: el modelo estándar de la física matemática para las mediciones barométricas utilizado a comienzos del siglo XIX.